Mikey Rinaldo

Mikey Rinaldo là người sáng lập thương hiệu New Math Coffee ở Chicago. Đây là nơi tập trung khai thác và giới thiệu cà phê đặc sản Châu Á. Hành trình của Mikey trong lĩnh vực cà phê giống như cuộc hành trình khám phá bản thân. Từ một người có sở thích uống cà phê, anh đã từng bước tìm hiểu trở thành một người rang cà phê chuyên nghiệp.

Dưới đây là cuộc trò chuyện với Mikey Rinaldo để hiểu hơn về sự sáng tạo, mong muốn sự phát triển trong lĩnh vực cà phê của anh.

Tại sao anh lựa chọn theo đuổi công việc trong ngành cà phê?

Ban đầu, đó dường như chỉ là một cuộc trốn chạy. Khi học đại học, tôi thậm chí còn không uống cà phê. Vào thời điểm đó, quán cà phê chỉ là nơi tôi hay lui tới để làm việc thay vì ở nhà hay tới thư viện.

Có phải khi đó anh tìm tới quán cà phê để cố gắng trốn thoát khỏi điều gì không?

Tôi muốn chạy trốn sự căng thẳng của trường học. Ở quán cà phê, tôi có thể cảm nhận không gian bằng hầu hết các giác quan của mình – tôi vốn là người có niềm đam mê cảm thụ. Điều này càng rõ ràng khi tôi bắt đầu tìm hiểu sâu hơn về cà phê, học cách pha và rang cà phê tại nhà. Tôi nhận thấy việc cảm nhận đa giác quan là rất quan trọng.

Anh có thể chia sẻ thêm quan điểm về sự sáng tạo? Tôi thấy rằng những người yêu thích cà phê thường rất sáng tạo, hoặc họ tìm hiểu cà phê vì lĩnh vực này mở ra nhiều cơ hội để họ có thể thể hiện sự sáng tạo của mình.

Tôi không phủ nhận cà phê mang lại cảm giác được sáng tạo một cách rất cụ thể. Nhưng tôi không đánh đồng lĩnh vực cà phê đặc sản với nghệ thuật, tôi chỉ muốn nói đến sự sáng tạo mà thôi.

Sự sáng tạo trong cà phê với tôi rất phong phú, tôi bị thu hút bởi sự tỉ mỉ khi pha cà phê đặc sản. Chỉ có một khoảng thời gian tương đối nhỏ để tối ưu hương vị của cà phê trong quá trình pha, trước khi axit bị phân hủy khiến cho cả ly cà phê bị đắng.
Có một câu trích dẫn trong cuốn sách “God in a cup” của Michaele Weissman mà tôi rất yêu thích: ‘Tôi đã học được từ bà tôi rằng cuộc sống này rất ngắn ngủi, tàn bạo và rẻ mạt. Và sự khốn khổ nằm ở việc chờ đợi. Điều làm tôi thích thú ở cà phê là vẻ đẹp của nó. Vẻ đẹp trong từng khoảnh khắc mà cà phê có thể tạo ra ‘.

Mikey Rinaldo. Ảnh: FB

Anh có thể chia sẻ về cách trau dồi kỹ năng hàng ngày chứ? Như khi tôi làm việc cho tạp chí Barista, hầu như ngày nào tôi cũng phải viết. Mặc dù cũng có những lúc tôi thấy tệ khi bị hạn chế về thời gian và phải suy nghĩ rất nhiều để có ý tưởng.

Tôi luôn cố gắng giữ cho mình có thể suy nghĩ bất cứ điều gì nhưng không quá nhiều về việc mình đang làm. Là một người thợ rang, tôi có thể tự do rang cà phê theo cách mình muốn, đồng thời phải cố gắng làm hài lòng khách hàng. Dù sao đi nữa tôi muốn cung cấp cho khách hàng những gì tốt nhất có thể làm được.

Tôi từng là một người rất cầu toàn và thường xuyên so sánh bản thân với người khác. Khi còn học trung học tôi không nhận ra điều đó và thường xuyên cảm thấy mình làm không đủ tốt. Tuy nhiên ở thời điểm hiện tại, một khi bắt tay vào công việc – không chỉ học lý thuyết mà còn tự tay rang từng mẻ cà phê – thái độ chuyên nghiệp được trau dồi hàng ngày giúp tôi giữ vững suy nghĩ “Được rồi, mình sẽ làm được những gì mình mong muốn!”

Điều gì đã thúc đẩy anh bắt đầu dự án New Math Coffee?

Tôi nảy ra ý tưởng này trong khoảng thời gian sống ở Bali. Tôi muốn tập trung vào cà phê châu Á, và đặc biệt là cà phê đặc sản . Đó là năm 2016, tôi đã nhận ra trong bối cảnh thị trường cà phê đặc sản của Mỹ, các loại cà phê châu Á không được nhắc đến nhiều. Khi tôi tham dự cuộc thi US Brewers Cup năm 2014 với tư cách là người pha chế tại nhà, tôi đã nếm thử một ly cà phê từ Đông Timor. Đó là ly cà phê thực sự ấn tượng, cảm giác sạch sẽ và có hương vị trái cây. Khi bắt đầu tìm hiểu thêm để tự rang cà phê tại nhà, tôi cảm thấy bị kích thích bởi các loại cà phê có nguồn gốc châu Á.

Hiện tại, chúng tôi nhận thấy cà phê được chế biến yếm khí rất được ưa chuộng, điều này thật tuyệt vời – cà phê có nguồn gốc từ Châu Á, được chế biến theo phương pháp truyền thống, đem đến chất lượng tốt và được mọi người đón nhận. Đó là lí do thúc đẩy tôi tiếp tục phát triển theo định hướng tập trung vào cà phê Châu Á.

Sản phẩm tại New Math Coffee. Ảnh: FB

Trên trang web, New Math Coffee được mô tả là một nhà rang xay phục vụ các loại cà phê đặc sản có nguồn gốc Châu Á. Anh có thể chia sẻ một số khía cạnh khác mà New Math Coffee muốn truyền đạt đến mọi người không?

New Math Coffee có nguồn cà phê dồi dào từ châu Á, nhưng không chỉ dừng lại ở nguồn cung ứng, đó là một cách để tôi khám phá cách rang cà phê nhạt hơn. Một sự phát triển thú vị trong vài năm qua là một số nhà rang của Scandinavia và Mỹ đã rang cà phê ngày càng nhạt hơn, nhưng vẫn tạo ra những hương vị đặc trưng.

Có rất nhiều điểm tương đồng khi so sánh cà phê đặc sản với ngành công nghiệp rượu vang. Mọi người có xu hướng thích rượu vang với hương vị cân bằng, nhưng cũng có một số nơi rượu vang có vị chua đặc trưng được ưa chuộng. Điều đó tương tự với cà phê rang nhạt: Cách cảm nhận hương vị tùy thuộc vào sở thích của từng người.

Hiếm khi một cửa hàng cà phê đặc sản chỉ tập trung vào nguồn cà phê từ một lục địa. Anh có thể cho biết thêm lý do tại sao New Math Coffee chỉ tập trung vào cà phê có nguồn gốc châu Á?

Đầu tiên, tôi muốn mọi người thấy được các nhà sản xuất cà phê ở Châu Á đang nỗ lực rất nhiều để cải thiện chất lượng sản phẩm. Nhất là trong bối cảnh thị trường cà phê đặc sản Châu Á không được đánh giá cao so với Đông Phi và Châu Mỹ Latin, do nạn phân biệt chủng tộc và bạo lực. Tôi muốn đem đến một cái nhìn khác về Châu Á, tập trung vào chất lượng cũng như tôn trọng sức lao động của người những người sản xuất đến từ Châu Á với tư cách là một nhà rang chuyên nghiệp.

Thứ hai, ngoài nguồn gốc xuất xứ, tôi muốn nhấn mạnh tầm quan trọng của quá trình rang và pha cà phê tại không gian quán. Điều tôi muốn đem đến cho khách hàng của mình là những trải nghiệm thú vị, sự rõ ràng về nguồn gốc cũng như quy trình chế biến, sản xuất của cà phê.

New Math Coffee có phải là một phương tiện để anh thể hiện bản thân mình?

Cũng có thể nói như vậy. Tôi nghĩ rằng tôi bẩm sinh đã bị thu hút bởi những thứ khó hiểu mà hầu hết mọi người không nghĩ đến. Và tôi rất vui khi được phổ biến với thế giới về niềm đam mê của mình. Từ thời đi học, tôi đã yêu thích những bài thơ có hình ảnh ẩn dụ khó hiểu của một nghệ sĩ tiên phong hơn là áp dụng lý thuyết mới nhất vào một thứ kinh điển như văn học Shakeaspeare. Đó cũng là cách tôi tiếp cận cà phê. Tôi vừa tìm được niềm vui vừa nhận thấy tầm quan trọng trong việc làm nổi bật các vùng cà phê đang phát triển. Ví dụ như tôi nghĩ rằng cà phê nên được phát triển tập trung vào nguồn gốc đặc thù, phương pháp canh tác, chế biến, thay vì theo đuổi thành công bằng việc giành chiến thắng tại các cuộc thi hay những điểm số được đánh giá một cách rập khuôn. Đó cũng là thông điệp mà New Math Coffee muốn truyền đạt tới khách hàng.

Khi anh tìm kiếm nguồn cà phê, mục tiêu chính có phải luôn nằm ở chất lượng? Tôi cảm thấy rằng ngày nay rất nhiều nhà rang chỉ tập trung vào các loại cà phê đạt điểm số cao tại các cuộc thi.

Tôi nghĩ rằng cách tiếp cận cà phê tập trung vào chất lượng là tốt nhất. Vì trên thực tế có rất ít loại cà phê đạt được điểm số cao trong các cuộc thi. Trong cuộc thi Q-grading, điểm số của tôi thấp hơn hai điểm so với những người khác.

Bất cứ khi nào tôi nghe ai đó nói “Chúng tôi chỉ cung cấp cà phê đạt 83 hoặc 84 điểm”, tôi sẽ hỏi họ, “Vậy anh nghĩ sao về cà phê đạt 80 điểm?” Trong các tiêu chuẩn chứng nhận, cà phê ngon phải là cà phê sạch và không có khiếm khuyết. Một ly cà phê 80 điểm cũng phải đạt đủ các yêu cầu, và cách biệt về điểm số không thể hiện đó là loại cà phê kém chất lượng.

Trong quá trình tìm nguồn cung ứng, tôi không bao giờ thương lượng giá cả với nông dân dựa trên điểm số của các loại cà phê. New Math Coffee là một mô hình kinh doanh nhỏ, tôi vẫn đang làm việc với các nhà nhập khẩu và hoàn toàn tin tưởng họ. Mặc dù tôi đã được đào tạo thông qua chương trình Q và có thể hơi khắt khe trong việc tìm nguồn cung ứng, nhưng tôi thấy không nhất thiết phải dựa vào điểm số để lựa chọn cà phê. Chất lượng là điều quan trọng hàng đầu và nó phụ thuộc vào nhiều yếu tố chứ không chỉ ở vài cách biệt nhỏ về điểm số.

Hầu hết công việc kinh doanh của anh là cung cấp trực tiếp đến người tiêu dùng. Anh có thể chia sẻ một chút về mối quan hệ của anh với khách hàng không?

Tôi đáp ứng hầu hết các yêu cầu của khách hàng. Tôi rất vui khi được chia sẻ với mọi người trên Instagram về cách mình pha cà phê. Tôi thấy rất may mắn khi đã nhận được nhiều phản hồi tốt và sự chú ý từ mọi người mà không cần các chiêu thức tiếp thị quá cầu kì. Tôi thường không phân tích quá nhiều về sự khác biệt của cà phê rang đậm và nhạt, hay cố gắng phô trương một hồ sơ rang cà phê cầu kì. Tôi chỉ chia sẻ những điều đơn giản nhất để mọi người có thể trải nghiệm những ly cà phê ngon.

Anh có dự định gì có New Math Coffee trong tương lai?

Tôi không có một dự định cụ thể hay một tham vọng lớn nào với New Math Coffee. Tôi chỉ muốn có một cửa hàng cà phê nơi có thể chia sẻ với khách hàng cách chúng tôi chiết xuất và pha cà phê. Ban đầu, tôi nghĩ rằng New Math Coffee sẽ tập trung vào công việc bán buôn, nhưng sau khi mở cửa hàng, suy nghĩ của tôi đã thay đổi. Tôi nhớ tới một bài báo của Nick Cho (người đồng sáng lập Wrecking Ball Coffee Roasters), anh ấy nói rằng khi đã là chủ doanh nghiệp, bạn phải là người pha cà phê giỏi nhất ở đó. Tại cửa hàng cà phê của mình, tôi muốn tạo ra một quy trình gọn gàng, quy củ về tổng thể – tự mình lựa chọn nguồn gốc, rang, pha cà phê theo phong cách riêng – và chia sẻ với mọi khách hàng. Đó là mục tiêu cuối cùng của tôi.

Anh có đam mê nào khác ngoài cà phê không?

Tôi đã nghiên cứu khá sâu về rượu vang trong vài năm qua. Bên cạnh tìm hiểu các hương vị, tôi thích khám phá lịch sử, khoa học đằng sau nghề trồng nho, các loại đất cũng như những cuộc luận chiến về phong cách rượu vang khác nhau. Tất cả những việc đó khiến tôi nhận ra rằng mình còn có rất nhiều điều cần phải hoàn thành trong việc nghiên cứu và tìm hiểu về cà phê.

Nhìn chung, những đồ uống như cà phê, rượu và trà có một vị trí đặc biệt đối với tôi hơn cả đồ ăn. Và cà phê là ngành khoa học giúp tôi hiểu được mọi thứ một cách hợp lý.

Nếu như không có buổi phỏng vấn, anh thường làm gì vào buổi sáng?

Lý tưởng nhất là tôi sẽ dành thời gian pha cho mình một ly cà phê sau khi dọn dẹp phòng ốc vào buổi sáng. Một trong những tật xấu của tôi là ăn vặt lúc nửa đêm, đồ ăn nhẹ hoặc thức ăn còn thừa ở bữa tối, đặc biệt là sau một đêm đi chơi. Vì vậy tôi sẽ dọn dẹp mọi thứ vào buổi sáng! Tôi là người thường xuyên thức đêm, nếu như có một vài ngày nghỉ, tôi sẽ thức cả đêm để đọc hay xem một thứ gì đó thú vị.

Hiện tại anh có đang đọc cuốn sách nào không?

Tôi mới bắt đầu đọc cuốn Minor Feelings: An Asian American Reckoning (Cảm xúc nhỏ nhặt: Suy nghĩ của một người Mỹ gốc Á) của Cathy Park Hong. Chủ đề chính của cuốn sách nói về “những cảm giác nhỏ nhặt, những khoảnh khắc phân biệt chủng tộc mà mọi người phải trải qua, mặc dù người khác có xu hướng phủ nhận chúng”. Tôi đã đọc rất nhiều sách về chủ đề người Mỹ gốc Á.

Cảm ơn anh về buổi trò chuyện thú vị!


Nội dung
Standart

Đã chọn mua Close (×)

Bạn chưa chọn mua gì
Xem sản phẩm